¿Qué es la humildad cultural y cómo ayudará a la equidad en la salud?

PAGSLa investigadora de salud pública Jennifer McGee-Avila, MPH, que trabaja con el Centro François-Xavier Bagnoud en Newark, Nueva Jersey, fue invitada a hablar con otros profesionales de la salud sobre la importancia de una atención culturalmente competente en 2013. Gracias a sus años de cuidar a los pacientes que viven con el VIH, McGee-Avila sabía que reconocer la cultura de un proveedor podría ser diferente de la de un paciente marcaba una gran diferencia en la atención, pero ella no sentía que eso fuera lo suficientemente lejos.

Mientras pensaba en cómo brindar una mejor atención a las personas en función de sus experiencias vividas en lugar de sus etiquetas, McGee-Avila se encontró con un artículo de 1998 publicado en el Revista de atención médica para los pobres y marginados. Los autores de la editorial, Melanie Tervalon, MD y Jann Murray-García, MD, pidieron a los proveedores que adopten la humildad cultural. Esta práctica, argumentaron, requiere aceptar que un proveedor de atención médica nunca puede comprender completamente los antecedentes de otra persona y, por lo tanto, debe autoevaluarse constantemente y eliminar la dinámica de poder entre el paciente y el proveedor para trabajar en equipo hacia los objetivos del paciente.

Esta idea novedosa resonó con las propias experiencias de McGee-Avila con comunidades desatendidas. “Cuando escuchas las historias de las personas, a veces no puedes evitar ver cómo la influencia de los determinantes sociales [of health] o el racismo estructural ha impactado su vida o su trayectoria o los ha puesto en mayor riesgo de ciertas cosas ”, dice McGee-Avila. «Creo que eso te convierte en un mejor médico».

Ella no esta sola. El término se ha convertido en un tema de conversación importante a la luz de las disparidades raciales generalizadas en los resultados de la atención médica, incluidas las tasas de mortalidad materna de COVID-19 a negros. Cerrar estas vastas brechas requerirá cambios sistémicos y legislativos, incluida la expansión de la cobertura de seguros, la reasignación de recursos médicos a áreas desatendidas y el tratamiento de los prejuicios implícitos en los cuidadores. Pero McGee-Avila y otros expertos creen que la humildad cultural puede ser una parte importante de la solución.

¿Qué es la humildad cultural y cómo se practica?

“La humildad cultural consta de tres componentes esenciales, que [are]: priorizar el aprendizaje permanente y la autoevaluación, la minimización del desequilibrio de poder y la importancia de las asociaciones y la defensa ”, dice Leela R. Magavi, MD, psiquiatra del servicio de teleterapia Community Psychiatry con sede en California. «Los pacientes se abren conmigo sobre sus miedos y me brindan comentarios sobre nuestras discusiones, y esto me ayuda a convertirme en un mejor individuo y médico».

La columna vertebral de la humildad cultural es hacer preguntas y tratar activamente de aprender de los pacientes. “Necesitamos preguntar a las personas y las comunidades qué necesitan, escuchar y actuar en función de la respuesta”, dice Tom Cotter, MPH, director de respuesta de emergencia de la organización humanitaria Project Hope. “La mejor manera de fomentar la humildad cultural como profesional de la salud es involucrar a las comunidades y las personas en su propia atención médica”. Eso comienza con conocer al paciente y sus antecedentes, hacer preguntas y no hacer suposiciones.

La Dra. Magavi también se asegura de pedir a los pacientes comentarios sobre sus sesiones, demostrando que valora sus aportes y está abierta a las críticas, o pregúnteles cómo quieren que vaya una sesión y siga su ejemplo. “Mis pacientes me enseñan cosas todos los días, y esta es la belleza de la humildad cultural; El aprendizaje permanente nos ayuda a convertirnos en mejores médicos y seres humanos ”, dice.

La humildad cultural es un poco diferente de la práctica más común de competencia cultural, que es, según el Instituto de Políticas de Salud de la Universidad de Georgetown, “la capacidad de los proveedores y organizaciones para brindar servicios de atención médica de manera efectiva que satisfagan las necesidades sociales, culturales y lingüísticas de los pacientes . » La competencia cultural anima a los proveedores a aprender sobre las diferencias culturales que podrían afectar la forma en que un paciente experimenta la salud y la atención médica, y a ser conscientes de ellas en sus interacciones con los pacientes. Sin embargo, estas “diferencias” cuando se enseñan en los libros de texto suelen ser simplistas y pueden perpetuar los estereotipos sin darse cuenta. Algunos libros de texto de enfermería, por ejemplo, informan a los estudiantes que la mayoría de los hogares negros están dirigidos por mujeres solteras y que los negros generalmente prefieren alimentos como la carne de cerdo y la col, estereotipos expuestos por la enfermera Ashley Coleman en una serie de videos de TikTok durante el verano.

«En términos simples, la ‘competencia’ cultural enfatiza la comprensión de las diferencias y la construcción de conocimientos sobre diferentes culturas, donde la humildad cultural se centra en la introspección y el proceso de aprendizaje de otras culturas, sabiendo que existen diferencias», dice Cathy Hung, DDS, cirujana oral autor de Tirar de la sabiduría: llenar los vacíos de la comunicación intercultural para los proveedores de atención médica.

“Mis pacientes me enseñan cosas todos los días, y esta es la belleza de la humildad cultural; el aprendizaje permanente nos ayuda a convertirnos en mejores médicos y seres humanos «. —Leela R. Magavi, MD

Esto puede parecer una distinción sutil, pero los dos enfoques son muy diferentes en la práctica. El Dr. Hung ofrece la historia de un paciente que visitó su consultorio para una extracción quirúrgica y pidió repetidamente a un asistente administrativo un descuento en su copago. Un enfoque culturalmente competente sería reconocer que este paciente proviene de un área del sudeste asiático donde regatear por servicios médicos es completamente normal e incluso esperado. Pero el enfoque de la humildad cultural implicó buscar comprender más sobre los antecedentes y los motivos del paciente para brindarle la atención necesaria con la que se sintiera cómodo, en lugar de simplemente etiquetar al paciente como «de algún lugar diferente» y trabajar a su alrededor. Con esto en mente, el Dr. Hung ayudó a explicarle al paciente varias veces qué es un copago y por qué cuesta más de lo que costaría en su ciudad natal y le aseguró que el procedimiento era necesario y no electivo.

Con un espíritu de comprensión, Cotter agrega que los proveedores deben “saber lo que no saben” y asegurarse de que la comunicación con los pacientes sea lo más clara posible. “A veces, esto significa traer intérpretes capacitados y de calidad”, dice. «Otras veces, puede significar triangular las comunicaciones con más cuidado mientras se mantiene la dignidad del paciente».

En su artículo original, los Dres. Tervalon y Murray-García también sugirieron que los médicos y otros profesionales del bienestar se capaciten en las comunidades que planean cuidar, ayudando a desarrollar «asociaciones mutuamente beneficiosas y no paternalistas» entre el proveedor y la comunidad. Si bien los médicos, en particular, no siempre tienen control sobre dónde se ubican para la residencia, una opción son los programas de educación médica basados ​​en la comunidad (CBME), como las pasantías integradas longitudinales (LIC), que fueron pioneros en Australia en el finales de la década de 1990 y explorado en 2014 Educación para la salud papel. En estas prácticas de un año, los estudiantes de medicina pasan un año integrados en una comunidad, aprendiendo directamente de un médico de atención primaria.

¿Cuáles son las implicaciones más amplias de la humildad cultural?

La humildad cultural no es teórica; las consecuencias de no practicarlo son graves. Cotter dice que los proveedores que no practican la humildad cultural corren el riesgo de alienar a los pacientes o no comunicarse con ellos de manera adecuada. “Cuando se trata de atención médica, la humildad cultural puede significar la diferencia entre la vida y la muerte”, dice. Cita el caso de Lia Lee, una niña con epilepsia que aparece en el libro de no ficción de Anne Fadiman de 2012. El espíritu te atrapa y te caes (que utilizó el estudio de caso como una oportunidad para explorar la importancia de la humildad cultural). “La hija epiléptica de los refugiados hmong que se habían reasentado en California, Lia sufrió un daño cerebral severo a la edad de cuatro años como resultado directo de años de que la medicina occidental chocó con las creencias hmong que crearon amargura y profunda desconfianza entre los médicos que trataron a Lia y ella. padres ”, dice Cotter. (Lee falleció en 2012, 26 años después de la convulsión de gran mal que dañó su cerebro).

«Sí, tenemos una gran cantidad de conocimientos como profesionales, pero realmente es nuestro trabajo dar un paso atrás y hacerles a nuestros pacientes estas preguntas realmente importantes si queremos brindar una mejor atención». —Jennifer McGee-Avila, MPH, CHES

“Los profesionales de la salud deben tener una mente abierta sobre el aprendizaje de otras culturas para reparar las relaciones dañinas debido a la falta de comprensión”, agrega el Dr. Hung. Eso podría contribuir en gran medida a abordar algunas de las causas de las disparidades en la salud. Por ejemplo, la investigación a menudo cita la desconfianza de los médicos y la atención médica como una razón por la que las personas negras evitan buscar atención y, por lo tanto, una razón por la que son más propensas a ciertas afecciones de salud. Pero dado el histórico maltrato de los negros a manos de los médicos, la responsabilidad de comenzar a reparar la relación recae en los propios practicantes. La humildad cultural, argumentan muchos expertos, es una forma de comenzar el proceso de curación.

Si la humildad cultural fuera una práctica generalizada, Avila-McGee cree que podríamos ver algunos cambios significativos en los resultados de la atención médica: «las disparidades o brechas en la salud disminuyeron hasta cierto punto», y los pacientes sentirían que sus voces se escuchan verdaderamente. “Sí, tenemos un gran conocimiento como profesionales, pero realmente es nuestro trabajo dar un paso atrás y hacerles a nuestros pacientes estas preguntas realmente importantes si queremos brindar una mejor atención”, dice ella. Porque todos los pacientes merecen la mejor atención posible.

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