Descubriendo los audífonos como herramientas de mejora auditiva

Los audífonos son el tratamiento más común para la pérdida auditiva. Los audífonos de hoy vienen en muchos estilos y ofrecen características y tecnologías que no estaban disponibles en el pasado.

¿Qué es un audífono?

Los audífonos son pequeños dispositivos electrónicos que se pueden personalizar para abordar diferentes tipos de pérdida auditiva. Todos los audífonos digitales contienen al menos un micrófono para captar el sonido, un chip de computadora que amplifica y procesa el sonido, un altavoz que envía la señal a su oído y una batería para alimentarse. Los modelos más sofisticados brindan funciones adicionales, como conexión directa a un teléfono inteligente o redes neuronales.

Así es como funcionan:

  • Un micrófono capta el sonido a tu alrededor.
  • Un amplificador hace que el sonido sea más fuerte.
  • Un receptor envía estos sonidos amplificados a su oído.

¿Cómo ayudan los audífonos con la pérdida auditiva?

Un audífono amplifica los sonidos que ingresan al oído. Se prescriben con mayor frecuencia para personas que tienen un tipo de pérdida auditiva conocida como «sensorineural», lo que significa que algunas de las diminutas células ciliadas del oído interno están dañadas. Las células ciliadas sanas supervivientes captan el sonido emitido por el audífono y lo envían como señales neuronales al cerebro a través del nervio auditivo.

¿Cómo ayudan los audífonos con la pérdida auditiva?
¿Cómo ayudan los audífonos con la pérdida auditiva?

Beneficios que aportan los audífonos

La tecnología de los audífonos se ha desarrollado mucho en los últimos años. Esto también significa que tanto la satisfacción del usuario como la imagen de los audífonos han mejorado sustancialmente. Hay muchas más ventajas y beneficios personales.

Calidad de vida y salud

La gran mayoría de los usuarios de audífonos declaran que sus audífonos han mejorado su calidad de vida.

Varios estudios también han encontrado que tanto la salud física como la mental son mejores entre las personas con pérdida auditiva que usan audífonos que entre las que no usan audífonos. El estrés físico y mental es menor y los usuarios de audífonos duermen mejor que los no usuarios.

Vida social y vida laboral

Los usuarios de audífonos afirman que el uso de audífonos les da una mejor vida social con mejores relaciones familiares y relaciones personales, además de que son útiles en el trabajo, ya que el uso de audífonos también tiene un impacto positivo en el empleo y los ingresos. Las personas que usan audífonos están menos desempleadas y ganan más que las personas con problemas de audición que no usan audífonos para sordera.

Tipos y estilos de audífonos

Trabaja con un audiólogo para averiguar qué tipo de audífono funcionará mejor para ti, así como las características especiales que necesitas. El dispositivo adecuado para ti depende de:

  • El tipo de pérdida auditiva que tienes y qué tan grave es
  • Tu edad
  • Qué tan bien puedes administrar dispositivos pequeños
  • Tu estilo de vida
  • Coste

Hay dos tipos principales de audífonos:

Los audífonos analógicos convierten las ondas de sonido en señales eléctricas y luego las hacen más fuertes. Por lo general, son menos costosos y tienen controles de volumen simples.

Los audífonos digitales convierten las ondas de sonido en códigos numéricos similares a los códigos de computadora y luego los amplifican. El código incluye información sobre la dirección de un sonido y su tono o volumen. Eso hace que sea más fácil ajustar el sonido a lo que necesitas, ya sea que estés en un restaurante, en una habitación tranquila o en un estadio.

Hay tres estilos principales de audífonos. Difieren en tamaño, ubicación dentro o sobre el oído y qué tan bien hacen que el sonido sea más fuerte:

Los audífonos de canal se ajustan dentro de su oído y son más difíciles de ver. Un audífono en el canal (ITC) se adapta a su canal auditivo específico. Un audífono completamente en el canal (CIC) es más pequeño y casi oculto en su oído. Cualquiera de los dos tipos puede ayudar con la pérdida auditiva de leve a moderadamente grave. Pero debido a su tamaño, pueden ser más difíciles de ajustar y quitar.

Este estilo de audífono no es ideal para niños o adultos que puedan tener problemas con dispositivos muy pequeños. Una ayuda invisible en el canal (IIC) es casi imposible de ver para otros. Puedes ponértelo todos los días, o puede ser un dispositivo que use durante varios meses a la vez.

Los audífonos intrauriculares (ITE) se ajustan completamente dentro del oído externo. Tienen una caja de plástico duro que contiene la electrónica. Son mejores para las personas con pérdida auditiva de leve a severa, pero no funcionan tan bien para los niños cuyos oídos aún están creciendo.

Los audífonos retroauriculares (BTE) se colocan en un estuche de plástico duro detrás de la oreja. Un molde de plástico para el oído se coloca dentro del oído externo y dirige el sonido hacia el oído. Un tipo diferente, llamado Mini BTE, se coloca completamente detrás de la oreja, con un tubo angosto que se introduce en el canal auditivo. Esto ayuda a evitar que se acumule cerumen y asegura que su propia voz suene clara. Los BTE pueden funcionar para pérdidas auditivas de leves a severas, pero no son para todos.

Ponte en manos de profesionales

Si tienes pérdida auditiva, es importante obtener el asesoramiento de un especialista en el que puedas confiar. Un buen audiólogo te ofrecerá consejos, evaluará tu audición, te recomendará un audífono y lo ajustará a tus necesidades personales.

Un audioprotesista o audiólogo ayuda a las personas con pérdida auditiva. Tratan personalmente a personas con pérdida auditiva y se aseguran de que los audífonos se ajusten correctamente a las necesidades del individuo. También son responsables del mantenimiento profesional de los dispositivos.

Comprar un audífono no es como ir al supermercado. Los usuarios de audífono deben lidiar con sus dispositivos a diario. El ajuste individual y lograr la configuración perfecta son particularmente importantes.

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