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Coronavirus y embarazo: ¿debería preocuparme?

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Coronavirus y embarazo: ¿debería preocuparme?

Diga la palabra coronavirus hoy, y evocará miedo, y por una buena razón. Un coronavirus recién descubierto, llamado «nuevo coronavirus 2019» (2019-nCoV), causa síntomas similares a la gripe con enfermedades graves en la vía respiratoria inferior, como neumonía y bronquitis, similar a un coronavirus diferente conocido como «síndrome respiratorio agudo severo ”(SARS) que apareció por primera vez en la escena en 2003.

Qué es el Coronavirus

Coronavirus. Este es el nombre de una familia de virus, incluidos varios que se sabe que causan del 15 al 30 por ciento de los resfriados comunes. Llamados así por las proyecciones puntiagudas de sus capas proteicas que dan una apariencia de corona (coronal) bajo microscopía electrónica, los coronavirus se clasifican en cuatro grupos: alfa, beta, gamma y delta, pero todos caen en una categoría más amplia de virus, a saber, virus que usan una molécula llamada ARN como material genético.

Antes del cambio de siglo, la mención de tal virus apenas le daría un visto bueno de ningún investigador en un departamento de virología o enfermedad infecciosa, pero eso ha cambiado.

Desde su identificación en Wuhan, China, a fines de 2019, el virus 2019-nCoV ha causado más de 1,000 muertes. Eso es a partir de la redacción de esta publicación, once días después de febrero de 2020, cuando se han confirmado unos 50,000 casos en 28 países.

Coronavirus y embarazo

Coronavirus y Embarazo

¿Qué significan estos datos en términos de peligro real para usted, para sus hijos, para un bebé en desarrollo que pueda estar llevando, y para su familia y amigos, si no vive en la región de Wuhan, China, donde los chinos El gobierno ha establecido un anillo de cuarentena?

Una forma en que los funcionarios de salud pública intentan obtener una respuesta útil a este tipo de preguntas es simplemente dividiendo el número de muertes por el número de casos. Esto produce lo que se llama la tasa de letalidad, también llamada tasa de mortalidad, que suena muy directa. Usando los números que mencioné anteriormente, estaríamos viendo una tasa de mortalidad de aproximadamente el 2 por ciento, excepto que los funcionarios no tienen una estimación confiable porque es muy temprano en la epidemia y los números siguen cambiando. Básicamente, no hay suficientes datos para saber qué tan mortal es el virus 2019-nCoV para aquellos que lo detectaron.

¿Es el Coronavirus una epidemia?

Ahora, acabo de usar la palabra epidemia, sin definirlo, así que vamos a desempaquetarlo un poco. En realidad, no es la tasa de letalidad la que determina si algo es una epidemia. Puede tener una epidemia de una enfermedad que no es muy mortal, mientras que algo puede ser mortal sin ser una epidemia. La característica definitoria de una epidemia es que se está extendiendo, el número de casos está en aumento. Tal difusión está relacionada con un valor conocido como R0 0 (pronunciado «R nada», la «R» significa «reproducción»), que es básicamente el número promedio de personas que se infectan como resultado del contacto con una persona infectada.

Si cada persona con un virus en particular infecta a otra persona, en promedio, entonces la R0 0 para esa condición es 1.0. Esto no sería una epidemia, porque, por cada persona que contrae el virus, otra persona se recuperaría o moriría, por lo que el número de casos no aumentaría. Si R0 0 = 2.0, por otro lado, entonces cada persona con el virus infecta a otras dos personas, cada una de las cuales infecta a dos personas. A partir del 1 de febrero, la R0 0 para 2019-nCoV se había estimado en el rango de 2.0 a 2.5.

Otros Coronavirus

Para tener una perspectiva de lo que esto significa, es útil discutir otros dos coronavirus que han resultado mortales desde el cambio de siglo. Uno de estos es el virus del SARS, que tenía una R0 0 en el rango de 2-3 durante un brote notorio en 2003, que también tuvo una tasa de mortalidad en el rango del 10 por ciento. El otro se llama síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS), que se reconoció por primera vez alrededor de 2012 con una tasa de mortalidad alarmante cercana al 34 por ciento, pero con una baja R0 0, por lo que el número de casos confirmados ha sido solo alrededor de 2500 desde ese momento.

También es útil hablar sobre el virus del sarampión, que no es miembro de la familia del coronavirus, pero lo menciono porque tenía una R notablemente alta.0 0, que van de 12 a 20, en los días previos a la llegada de la vacuna contra el sarampión. Dado que la vacuna contra el sarampión es extremadamente efectiva, el sarampión no es una epidemia en la mayoría de los lugares, pero se propaga alarmantemente rápido entre las poblaciones de personas que rechazan las vacunas, mucho más rápido que la propagación de 2019-nCoV.

Si bien la tasa de mortalidad por sarampión es mucho más baja que la de cualquiera de los tres coronavirus que hemos discutido, al ser mucho más contagiosa, el sarampión sería devastador, si no fuera por la vacuna, como lo fue en los días previos a la vacunación contra el sarampión. Finalmente, para tener aún más perspectiva, debe considerar la gripe, la gripe, cuyos números eclipsan a los de 2019-nCoV. Según las estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., La influenza ataca de 9 a 45 millones de personas, cada año, solo en los Estados Unidos, lo que lleva a 140,000 a 810,000 hospitalizaciones y causa la muerte de 12,000 a 61,000 personas (según números obtenidos desde 2010).

Coronavirus y embarazo

Cómo se compara el coronavirus con la gripe, el ébola y otros brotes importantes (fuente: National Geographic, 7 de febrero de 2020).

Importancia del Coronavirus en mujeres embarazadas

En cuanto a la importancia del virus 2019-nCoV para las mujeres embarazadas, hay muy pocos datos disponibles para sacar conclusiones, pero la experiencia con el SARS y el MERS puede proporcionar alguna información. Aunque solo se ha documentado un pequeño número de casos de estas enfermedades en el embarazo, los estudios sugieren posibles conexiones entre el SARS y el aborto espontáneo (aborto espontáneo), la restricción del crecimiento fetal, el parto prematuro y el parto, así como la muerte materna. Del mismo modo, MERS en mujeres embarazadas se ha asociado con enfermedades neonatales graves (que requieren tratamiento en la unidad de cuidados intensivos neonatales), así como con la muerte neonatal.

A pesar de lo horrible que es esto, es importante tener en cuenta que estamos hablando de un número muy pequeño de mujeres embarazadas que sufren de SARS y MERS, y tratar de descubrir cuál es el peligro de 2019-nCoV durante el embarazo. Todavía no sabemos la respuesta, pero sí sabemos que, fuera de China, la gripe es un peligro mucho mayor, ya sea que esté embarazada o no, simplemente porque afecta a millones de personas. En consecuencia, debe hacer todo lo posible para evitar contraer la gripe, incluso vacunarse contra la gripe y estar atento al lavado de manos. También debe tener todas sus otras vacunas actualizadas.

Esperanza sobre el Coronavirus

La mayor parte de este artículo ha consistido en muy malas noticias, pero hay un lado positivo en esta historia, que, debido a los avances en biotecnología en los últimos años, los científicos han podido aprender rápidamente sobre el virus 2019-nCoV. A los pocos días de reconocer el brote, los funcionarios de salud habían secuenciado el genoma del virus usando una técnica llamada RT-PCR (que traduce los genes del ARN viral en un ADN, que luego se amplifica para que pueda secuenciarse), seguido de secuenciación. Esto proporcionó un conocimiento preciso de la proteína viral para permitir un diagnóstico rápido de un gran número de personas y también para comenzar a trabajar en una vacuna. Hace varios años, la mera secuencia de un genoma viral de este tipo equivaldría a un proyecto de disertación de un estudiante de doctorado que trabaja durante cuatro años.

Utilizando las pruebas de diagnóstico recién creadas, las autoridades sanitarias dentro y fuera de China pueden centrarse en las personas infectadas, obtener ayuda, ayudar a localizar sus contactos recientes y evitar que infecten a otros. A medida que la tecnología mejore, las autoridades de salud pública podrán detener los brotes con mayor velocidad. Además de trabajar hacia una vacuna, los científicos también están trabajando hacia el objetivo de seleccionar y probar medicamentos antivirales que posiblemente sean efectivos contra el virus.

¿Qué hacer con sintomas de coronavirus?

Dado todo esto, una pregunta que puede tener es «¿qué hacer?» Si padece síntomas conocidos por el virus 2019-nCoV, como disnea (dificultad para respirar), junto con fiebre, dolores, un esfuerzos. La respuesta es que probablemente tengas gripe. Dado el número relativamente bajo de personas que padecen el nuevo coronavirus en comparación con la gripe, las posibilidades de que esté infectado con 2019-nCoV son muy bajas. Esto a pesar del hecho de que ha habido un puñado de casos confirmados de 2019-nCoV en los Estados Unidos, Canadá, el Reino Unido y otros países donde las personas leen este blog.

Otra pregunta que puede tener es si hay algún beneficio al usar una máscara, como las que puede haber visto en videos de personas en ciudades chinas, o tal vez que haya visto en centros comerciales o aeropuertos abarrotados. Al igual que el SARS, MERS, así como los diversos coronavirus que causan resfriados comunes, el virus 2019-nCoV se transmite de persona a persona a través de gotas en el aire y también a través del tacto. Los investigadores creen que puede adquirir el virus a través del aire, si se encuentra a aproximadamente dos metros (seis pies) de una persona infectada. Si bien es cierto que las máscaras especiales, las máscaras que los trabajadores de la salud pueden usar, o las máscaras que se usan durante la cirugía, ofrecen protección, no está claro que las máscaras comunes que las personas usan en las calles evitarán la contaminación en el aire en cualquier dirección. Algunos investigadores sospechan que, si las máscaras comunes hacen algo bueno, es porque impiden que el usuario se toque la cara.

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